Feb 21

Fler medaljer till Sverige

sverige-hockey-jubelDe Olympiska spelen i Sotji i Ryssland börjar gå mot sitt slut och redan nu kan vi konstatera att sett till antalet medaljer, så är detta på väg att bli Sveriges bästa vinter-OS någonsin. Det började med att Anna Holmlund grejade ett brons i skicrossfinalen efter att fransyskan Ophelie David kört omkull – en smärre bragd med tanke på att Holmlunds karriär såg ut att vara över för ett knappt år sedan, efter en allvarlig knäskada. För 17-åriga Sandra Näslund gick det sämre, även om hon var mycket nära att ta sig till final. Hon hakade ihop med Ophelie David, och tappade mycket tid där. Näslund vann dock b-finalen, och slutade på sammanlagt femte plats.

Samtidigt med finalen i skicross så pågick bronsmatchen i curling för herrar mellan Kina och Sverige. Den matchen blev en riktig nagelbitare, där det såg ut som om Kina var det starkare laget. Ett antal misstag av Kina gjorde dock att Sverige kunde komma igen, och sedan vinna skiljeomgången. Slutresultatet skrevs till 6-4 till Sverige, och därmed var den 14:e medaljen i detta OS fixad – lika många som i OS i Turin 2006, även om Sverige då tog fler guld och färre silver och brons. Men OS är inte över ännu; både damernas tremil och herrarnas femmil är det inte omöjligt att Sverige tar medaljer i. Främst då damernas tremil, där Betsson håller Charlotte Kalla som en av storfavoriterna – guld till Kalla ger 3.00 gånger pengarna, medan Therese Johaug och Marit Bjørgen ger 2.45 respektive 2.25. Kalla har dock varnat för att hon inte tror på medalj, på grund av de senaste dagarnas sjukdomssymptom. Dessa har dock gått över, men har inneburit en allt annat än optimal förberedelse inför tremilen.

Men vi behöver inte vänta för att slå rekordet från Turin. Tre Kronor besegrade nyss Finland med 2-1 i OS-hockeyns ena semifinal, och är därmed klara för final. Sverige är alltså garanterade ytterligare minst ett silver.

Feb 19

Tre Kronor till semi

hockeylandslagetSlovenien ska normalt sett inte vara ett land som Sverige förlorar mot i ishockey, och så heller inte idag. Sverige vann med hela 5-0 i kvartsfinalen i ishockeyturneringen i OS i Sotji och blev därmed första lag att ta sig till semifinal. Men det satt hårdare inne än slutsiffrorna visar. Alexander Sten gjorde visserligen 1-0 efter 18.50 i första perioden, men även om Tre Kronor hade ett visst spelövertag så var man lång ifrån överlägsna. Andra perioden blev mållös, trots stort övertag från svensk sida, med hela 16-5 i skott. Pucken ville helt enkelt inte in i mål.

I tredje perioden lossnade det dock rejält. Daniel Sedin gjorde 2-0 efter mindre än två minuter vilket sedan följdes av 3-0, 4-0 och 5-0. De två sista målen gjordes av New York Rangers Carl Hagelin, som därmed blev matchens enda tvåmålsskytt. Även om Sverige hade ett spelövertag från början till slut, så var det först när slovenerna började krokna i tredje som man fick full utdelning för sitt spel; något som kanske inte är helt lugnande inför semifinalen, där betydligt tuffare motstånd väntar. Men oddsen för att Sverige ska ta medalj förbättras; just nu ger Betsson 1.48 gånger pengarna för Svensk medalj. Samma som USA, och aningens sämre än Kanada som ger 1.36.

Samtidigt som Tre Kronor tog sig till semifinal så tog Sverige sin tionde medalj i detta OS. Detta skedde i lagtävlingen i sprint, där Stina Nilsson och Ida Ingemarsdotter lyckades kämpa sig till ett brons. Inför upploppet låg Sverige på fjärde plats, men Nilsson kämpade sig ikapp och förbi Tyskland och säkrade ett brons. Man var dock aldrig nära tvåan Finland eller ettan Norge, Norge vann nio sekunder före Finland, och Finland var i sin tur tio sekunder före Sverige. Som det ser ut nu så kan Sotji att bli det mest framgångsrika OS-et ur medaljsynpunkt för Sverige någonsin; rekordet är från OS i Turin 2006, där Sverige tog 14 medaljer.

Feb 17

Svenska guldtorkan är över

kallaDet har handlat väldigt mycket om längdskidor i helgen, både för Sverige och Norge, men av lite olika anledningar. Norge var extremt favorittippat i damernas stafett, men lyckades inte mäkta med mer än en femte plats. Sverige lyckades å andra sidan vinna, i huvudsak tack vara Charlotte Kallas bragdartade insats på sistasträckan. Att de svenska damerna skulle ta guld var definitivt en skräll. Herrarna däremot hörde till favoriterna och gjorde ingen besviken. Man tog hem guldet i överlägsen stil 27 sekunder före tvåan Ryssland och 31 sekunder före Frankrike. Norge slutade på en fjärde plats en minut och nio sekunder efter. Det såg dock ut att gå illa, då startmannen Lars Nelson tappade skidan. Han kom dock igen starkt, och kunde föra upp Sverige i ledning. Detta är för övrigt första gången sedan 1972 som samma land vinner både herr- och damstafetten.

I Norge har det i närmast nått depression, och den allmänna åsikten är att världens dyraste vallateam vallade bort de norska åkarna; trots att de flesta andra länder inte verkar ha några problem. Det har gått så långt att Chris André Jespersen hotar att avstå femmilen och åka hem om inte det hela förbättras. Norges vallachef Knut Nystad har även gått ut offentligt och bett om ursäkt för de dåliga skidorna.

För svensk del så har skidåkarnas stora framgångar inspirerat. Damkronorna besegrade lite överraskande Finland i kvartsfinal, och i dag väntar USA i semin. Betsson ger där knappt pengarna tillbaka för Amerikansk vinst, medan man kan bli rik om man satsar på Sverige. Man visade mot Finland att man har bra kapacitet, och samtidigt inspirerade givetvis Kalla och gänget. Det kommer dock att krävas ett smärre mirakel för att man ska kunna besegra USA. Sveriges odds ligger just nu på 18.50, om man vågar kan man tjäna sig en slant om Damkronorna står för en rejäl skräll.

Vidare så rapporteras att masstarten i skidskytte 15 kilometer för herrar ställts in på grund av dimma, och planeras att starta 12.30 svensk tid.

Feb 14

Zetterberg missar resten av OS

zetterberg-henrikDe dåliga nyheterna fortsätter för Sverige. Tre Kronor, en av förhandsfavoriterna i OS-hockeyn i Sotji, kommer att få spela turneringen utan en av sina nyckelspelare. Det står nu klart att lagkaptenen Henrik Zetterberg kommer att missa hela OS. Zetterberg har haft diskbråcksproblem under december och januari, vilket satt frågetecken för hans medverkan. Men när OS väl drog igång såg det ljust ut, och det meddelades att det inte var någon fara. Zetterberg spelade också i premiärmatchen mot Tjeckien, där han stod för 3-0-målet. Allt såg ljust ut, åtminstone för utomstående. Men efter matchen kom ryggsmärtorna tillbaka, och det med besked.

Att Zetterberg nu avstår resten av OS är givetvis tråkigt, men smärtorna är så pass allvarliga att det inte var någon tvekan om att ta beslutet. Det är även tveksamt om när han kan resa tillbaka till USA; ryggsmärtorna gör att en flygresa helt enkelt är omöjlig. Zetterbergs skada är bara den senaste i raden som drabbat viktiga svenska spelare inför OS – Henrik Sedin och Johan Franzén får nu sällskap. Ny lagkapten efter Zetterberg blir Niklas Kronwall, med Daniel Alfredsson och Gabriel Landeskog som assisterande.

Zetterbergs, Sedins och Franzéns frånvaro gör nu att man allvarligt för överväga hur stora chanserna är att Tre kronor ska kunna ta hem guldet i OS. Att Tre Kronor går vidare från gruppspelet är i det närmaste självklart; den absolut svåraste motståndaren (Tjeckien) har besegrats, och Sverige bör sluta obesegrade som gruppetta med de fördelar det innebär. Oddsen för att Sverige ska ta OS-guld (5.00 gånger pengarna hos Betsson, tredje lägst), känns nu kanske lite optimistiska, även om Tre Kronor fortfarande definitivt har den kapacitet som krävs. Det känns dock bra att de två närmast följande matcherna mot Schweiz och Lettland mest är en transportsträcka, som Sverige ska vinna utan problem.

Feb 13

Andra silvret för Kalla

Att polskan Justyna Kowalczyk vann dagens 10 kilometer i klassisk stil var kanske ingen större överraskning, då hon ju trots allt var en av förhandsfavoriterna. Charlotte Kallas silver bör heller inte ha kommit som någon chock, i alla fall för oss svenskar. Hon har ju redan ett silver sedan tidigare, och vi vet vad hon kan. Sättet hon vann det på var dock lite mer oväntat. Till att börja med såg det ut att bli en strid mellan Kowalczyk och Björgen om guldet. Men så hände det oväntade, och Björgen rasade igenom totalt. Under de sista kilometerna. I mål var Björgen 34 sekunder efter Kowalczyk, och missade inte bara guldet, utan även en pallplats, och slutade femma. Therese Johaug, den andra norska favoriten, lyckades knipa bronset, men var tio sekunder efter Kalla och 29 efter Kowalczyk.

Loppet var också ovanligt i ett annat hänseende. Att Sotji ligger i ett varmt klimat innebar att skidåkarna tävlade under varmare förhållanden än normalt. Till SportExpressen säger Kalla att värmen och det blöta föret det resulterade i gjorde det tungt att åka. Men uppenbarligen gick det ännu tyngre för de norska konkurrenterna. De tunga förhållandena gör också att Kowalczyks prestation blir än mer imponerande – hon fullföljde ju loppet med bruten fot.

Trots de svenska framgångarna, med fyra silver och ett brons så här långt saknas ju fortfarande ett guld. Det kommer förhoppningsvis, och med tanke på den fina form Kalla visat, och att Norskorna underpresterar kanske det kommer till stafetten. Sverige är där tredjehandsfavorit hos Betsson, till 11.50 gånger pengarna, med norskorna som storfavoriter på 1.05 (Finland ligger däremellan på 10.00). Men de har ju visat att det är möjligt att slå dem, och Björgens kollaps kanske var ett tecken på att den norska dominansen är på väg att brytas, vilket sannerligen vore på tiden.

Feb 11

Dahlström föll illa i första åket

slopestyle
Flera åkare har klagat över att OS-banan i slopestyle är för farlig. Bland annat har storstjärnan Shaun White valt att inte ställa upp i slopestyle av just den anledningen. Andra har dock hävdat att OS-banan inte är farligare än de flesta andra slopestylebanor. Men nu har vi fått en tråkig bekräftelse på att den kanske inte är så säker. Under kvalet i damernas slopestyle så började svenska hoppet Emma Dahlström på sämsta tänkbara vis, med en krasch som såg riktigt otäck ut. Det var länge oklart om Dahlström skulle kvalificera sig till OS i Sotji; och hon är definitivt en av högoddsarna. Det här var definitivt inte den OS-start hon ville ha.

Men trots kraschen så kommer inte Dahlström att ge upp, vilket definitivt är modigt. Skadan var också inte så farlig som den såg ut, även om det var helt klart att hon fullföljde sitt första åk med stora smärtor. Dahlström ligger på sista plats inför andra åket. Hon var också inte den ende som föll i backen, utan även två av förhandsfavoriterna föll, tyskan Lisa Zimmermann och regerande världsmästarinnan Kaya Turski. Det råder alltså ingen tvekan om att det OS-banorna är svåra – kanske för svåra. Det allvarligaste tillbudet än så länge drabbade amerikanskan Maggie Vousin som bröt foten i backen häromdagen. Förhoppningsvis kommer inga allvarligare olyckor att inträffa.

Vidare dåliga nyheter för svenskt vidkommande från OS i Sotji är att curlingdamerna utklassades av Kanada. Vid ställningen 9-3 gav lag Sigfridsson helt enkelt upp, och gav segern till Kanada. Ett inte helt lyckat resultat om Sverige ska ta sitt tredje raka OS-guld i curling. Senare under dagen kommer herrarna att möta Kanada i samma sport, och kan förhoppningsvis ta revansch. Betssons odds för svensk seger är 2,18, så helt omöjligt är det inte även om Kanada är favoriter.

Feb 07

Kräksjukan har nått skidlandslaget

skidskytteSkidlandslagets uppladdning i Davos inför OS i Sotji har kanske inte blivit så bra som man kunde hoppats – kräksjukan går i laget, och flera skidåkare har drabbats. Det är givetvis av yttersta vikt att smittan inte sprids ytterligare, och några skidåkare får därför stanna kvar i isolation i Davos ett tag till. Detta är något som givetvis inte är optimalt när det gäller förberedelserna. Sprintåkaren Simon Persson har ännu inte tillfrisknat, och det är därför oklart när han kommer till OS-byn, tidigast blir det på söndag, vilket förhoppningsvis innebär att han finns på plats inför tisdagens sprint-tävlingar.

Förutom Simon Persson så har även Calle Halfvarsson, Ida Ingemarsdotter och Hanna Eriksson drabbats; men lyckligtvis inte Sveriges stora favorit på damsidan, Charlotte Kalla; tillsammans med Marit Bjørgen och Therese Johaug är hon stor favorit inför inledande 7,5 km klassiskt + 7,5 km fristil. Oddsen för att Kalla ska ta medalj där är superlåga 1,25 hos Betsson, vilket i princip är säkra pengar. För Björgen är oddset 1,07, och det är frågan om någon verkligen kan hota den norska giganten.

Men inte alla tar så allvarligt på kräksjukan. Skidskytteveteranen Björn Ferry säger till Dagens Nyheter att han tvättar händerna mest hela tiden och har börjat bli expert på att känna igen täppta näsor och andra sjukdomssymptom. Kalla säger till samma tidning att hon tar lugnt på det hela, och inte stressar upp sig över riskerna, vilket givetvis är sunt. Förhoppningsvis innebär isoleringen och alla de försiktighetsåtgärder som vidtagits att kräksjukan inte når Sotji.

Kräksjuka i skidlandslaget är inte det enda bakslaget för den svenska OS-truppen. I går kom ett mycket dystert besked för Tre Kronor – Henrik Sedin kommer att missa OS. Enligt Radiosporten kommer han att ersättas av Washington Capitals Marcus Johansson. Johansson har 34 poäng på 57 matcher, och är definitivt en spelare av klass.

Feb 05

Storstjärnan hoppar av – ”banan är för farlig”

shaun-whiteShaun White, en av de största inom snowboarden, har meddelat att han inte kommer att finnas på plats när OS-slopestylen drar igång i Sotji om några dagar. Det handlar dock inte om skada eller något liknande, utan White tycker helt enkelt att banan är för farlig, och han väljer därför att avstå. Och White är inte ensam om den åsikten; efter gårdagens träning hävdade många, bland annat Mark Morris, som med 3.90 i odds hos Betsson är den stora favoriten, att banan behöver ändras. Bland annat så kraschade finskan Merika Enne, och White skadade handleden, vilket dock inte är skälet till att han avstår. I stället så kommer han helt inrikta sig på halfpipe, där han med 1.45 i odds är överlägsen favorit till att ta guld.

Men det är inte alla som håller med om att banan är för farlig. Sven Thorngren, Sveriges representant i tävlingarna tycker inte att banan verkar vara värre än den genomsnittliga slopestyle-banan, samtidigt som han har förståelse för Whites val, men att det är en undanflykt att banan skulle vara farlig. I stället tror Thorngren att White avstår på grund av att han helt vill fokusera på halfpipe, och därmed ta det säkra före det osäkra. För att White kommer att ta guld, eller i sämsta fall en medalj, där är i det närmaste en självklarhet.

Whites avhopp, och det faktum att flera andra snowboardåkare är skadade är givetvis tråkigt för sporten, samtidigt som det är glädjande ur svensk medaljsynpunkt. Thorngren har knappast varit en av de stora förhandsfavoriterna till att ta, men att han har potential att hamna på pallen (kanske till och med högst upp) är det ingen som guld förnekar. Att han dessutom är en av de som inte är rädd för banan kan kanske betyda att han vågar gå ut för fullt.

Feb 03

Problemen vägrar ta slut för Kowalczyk

KowalczykDet är nu bara några dagar kvar tills OS i Sotji i Ryssland drar igång, och idrottarna laddar för fullt. För vissa så verkar det dock inte finnas någon ände på problemen, vilket polskan Justyna Kowalczyk är ett exempel på. Normalt så är hon en given medaljkandidat, och i världscuptävlingarna i 10 kilometer klassisk stil i Toblach i helgen så slutade hon ”bara” på femte plats. Charlotte kalla visade däremot bra form genom att bli två, efter norska suveränen Marit Björgen. Men det finns skäl till att Kowalczyk inte slutade bättre än femma.

Kowalczyk plågas nämligen av en fotskada, som gör att hon tvingas ta smärtstillande mediciner, vilket ju är det kanske sämsta av alla sätt att ladda upp inför OS på. Till råga på allt så fick hon ont i magen på grund av allt smärtstillande. Hon hävdar, fullt förståeligt att det gjorde att hon inte kunde åka så bra som hon vet att hon kan, även om hon trots smärtorna gav allt hon hade i spåret. Men problemen för Kowalczyk tar inte slut med en skadad fot, utan ordspråket att en olycka sällan kommer ensam passar verkligen in här.

Hon befinner sig nu i Sotji, men problemet är hennes skidor inte gör det, undantaget de hon åkte på i Toblach. Ingen verkar veta riktigt vad som hänt, och det saknas sammanlagt 133 par skidor. Så Kowalczyk befinner sig på plats tillsammans med sitt vallnings-team, men saknar i princip möjligheter att förbereda sig. Detta är givetvis något som kommer att påverka de odds som kommer att sättas på henne av de olika spelbolagen. Hon som för inte så länge sedan såg ut att vara ett av de mer säkra spelobjekten får nog nu sägas vara lite mer av en dark horse, som dock definitivt har kapacitet att ta flera medaljer; även guld.

Jan 31

Franzén missar OS

tre-kronorSamtidigt som det rapporterades om Henrik Zetterbergs skadeproblem, som gör att hans OS-start kan vara i fara, kom glädjande besked från annat håll: Johan Franzén var tillbaka i spel i Detroit efter sin hjärnskakning. Trots sina 34 år så är Franzén en viktig spelare för Tre Kronor. Men nu kommer besked om att Franzén inte kommer till OS. Inför tisdagens match mot Philadelphia drabbades han återigen av huvudvärk, vilket tyder på att hans comeback på isen kanske kom lite väl tidigt. Det uppehåll i NHL-spel som OS-turneringen innebär kommer Franzén att vila, för att helt och hållet återställa sig från hjärnskakningen.

Detta är givetvis mycket tråkigt för Sverige och Tre Kronor, men samtidigt är det ett helt korrekt beslut. Till SVT Sport säger förbundskapten Pär Mårts att ”Det var ett beslut som Johan tog tillsammans med Detroits general manager Ken Holland. Det är förstås ett väldigt tungt avbräck för oss. Han går inte att ersätta”. Tre Kronor har också andra viktiga spelare, som det är osäkert huruvida de kommer till OS eller inte; förutom redan nämnda Henrik Zetterberg har det även varit osäkert om Henrik Sedin – skadad? Inte skadad? Förhoppningsvis kommer båda Henrikarna att finnas där i Sotji när det är dags för nedsläpp.

Skador är något som man aldrig riktigt kan förutsäga, och osäkerheten om vilka som kommer att delta i ishockeyn i Sotji är inte bara ett problem för förbundskapten Pär Mårts, utan även för spelare. Den som till exempel satsat 100 kronor hos Betsson till 6 gånger pengarna på att Sverige ska ta guld kanske skulle satsat annorlunda om denne till exempel vetat vilka spelare som Tre Kronor skulle ha tillgång till. Har man satsat på individuella prestationer, som vem som kommer att bli turneringens bästa poängplockare, och spelaren i fråga sedan inte dyker upp på grund av skada, så är det ju också lite surt.

Older posts «